Josh Ralph, qui évolue à Tweed Head Seagulls (Queensland Intrust Super Cup), Chester Butler, d’Halifax, petit-fils de l’ancien international Colin Dixon, Gavin Bennion, qui a récemment quitté Rochdale pour rejoindre Salford, sont les trois joueurs gallois de la liste des 24 à n’avoir encore jamais été sélectionnés.

Le groupe des Diables Rouges pour la Coupe du monde ressemblera donc à s’y méprendre à celui de 2016, avec notamment 13 des 17 joueurs qui avaient battu l’Italie, voici un an presque jour pour jour, en match de qualification.

A noter toutefois que Ben Evans et Matt Seamark sont de retour en sélection pour la première fois depuis 2013, les Gallois risquant par ailleus de souffrir des absences sur blessure de Ben Flower (tendon d’Achille), Jake Emmitt (coude), Lloyd White (adducteurs), Daniel Brown et Ollie Olds (tous les deux victimes d’une rupture des ligaments du genou), Rhys Evans (épaule), Calvin Wellington (adducteurs), Ant Walker (commotion).

Et pour ne rien arranger aux affaires de John Kear, le coach, trois cadres sont indisponibles :  Gil Dudson, Larne Patrick et Dan Fleming.

Le squad a pour capitaine Craig Kopczak, avec Phil Joseph et Elliot Kear comme vice-capitaines.

Le Pays de Galles, qui n’aligne que quatre joueurs de Super League, dont trois de St Helens, est certes invaincu depuis six rencontres, mais il n’a plus remporté le moindre match de Coupe du monde depuis 2000, n’étant pas parvenu à se qualifier pour l’édition 2008, et n’ayant enregistré que des défaites en 2013. Pas spécialement rassurant avant d’aller se frotter aux Papous, chez eux !

Les 24 :

Courtney Davies, Steve Parry (Gloucestershire All Golds, League One), Chester Butler (Halifax), Danny Ansell (Hunslet), Sam Hopkins (Leigh Centurions), Michael Channing, Ben Evans, Dalton Grant, Elliot Kear, Rhys Williams (London Broncos), Matty Barron (Newcastle Thunder), Joe Burke (Oldham), Gavin Bennion (Rochdale Hornets), Craig Kopczak (Salford Red Devils), Matty Fozard (Sheffield Eagles), Andrew Gay, Christiaan Roets (South Wales Ironmen), Regan Grace, Morgan Knowles, Ben Morris (St Helens), Rhodri Lloyd (Swinton Lions), Josh Ralph (Tweed Head Seagulls, Australie), Phil Joseph (Workington Town), Matty Seamark (Wynnum Manly Seagulls, Australie).

 

 

 

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