Zak Hardaker, suspendu sine die par son club, Castleford, pour un problème de produit interdit, n’a logiquement pas été retenu par le sélectionneur de l’Angleterre, Wayne Bennett, pour disputer la Coupe du monde de cet automne, laissant ainsi le champ libre à Jonny Lomax pour endosser l’habit d’arrière, avec Stefan Ratchford comme probable second choix, puisque Sam Tomkins n’a visiblement pas convaincu le coach australien.

Dans la liste des 24 dévoilée ce mardi, figurent l’ancien Dragon Catalan Elliott Whitehead et six autres joueurs évoluant dans des clubs de NRL, et deux autres n’ayant encore jamais connu le bonheur de représenter leurs pays, Ben Currie et Alex Walmsley.

James Roby, lui, fait son retour en sélection après deux ans d’absence, au détriment des talonneurs Daryl Clark, Paul McShane et Danny Houghton.

Enfin, George Burgess n’accompagnera pas ses frères Sam et Thomas, dix trois-quarts et seulement deux authentiques ailiers, Hall et McGillvary, composent la sélection, qui s’envolera jeudi pour Perth et un camp d’entraînement de dix jours avant le match de préparation du 20 octobre face à une sélection régonale.

Les 24 :

John Bateman (6, Wigan Warriors, club formateur : Bradford Dudley Hill)

Kevin Brown (6, Warrington Wolves, Thatto Heath Crusaders)

Sam Burgess (18, South Sydney Rabbitohs, Dewsbury Moor)

Thomas Burgess (14, South Sydney Rabbitohs, Dewsbury Moor)

Ben Currie (0, Warrington Wolves, Golborne Parkside)

Luke Gale (4, Castleford Tigers, Middleton Marauders)

James Graham (33, St George Illawarra Dragons, Blackbrook)

Ryan Hall (32, Leeds Rhinos, Oulton Raiders)

Chris Heighington (5, Cronulla Sharks, Umina Bunnies)

Chris Hill (19, Warrington Wolves, New Springs Lions)

Josh Hodgson (11, Canberra Raiders, East Hull)

Jonny Lomax (4, St Helens, Orrell St James)

Jermaine McGillvary (6, Huddersfield Giants, Deighton Juniors)

Mike McMeeken (1, Castleford Tigers, Staines Titans)

Sean O’Loughlin (18, Wigan Warriors, Wigan St Patricks)

Mark Percival (3, St Helens, Halton Farnworth Hornets)

Stefan Ratchford (2, Warrington Wolves, Wigan St Patricks)

James Roby (26, St Helens, Blackbrook)

Scott Taylor (2, Hull FC, Skirlaugh)

Alex Walmsley (0, St Helens, Dewsbury Celtic)

Kallum Watkins (20, Leeds Rhinos, Latchford Albion)

Elliott Whitehead (10, Canberra Raiders, West Bowling)

Gareth Widdop (21, St George Illawarra Dragons, King Cross)

George Williams (5, Wigan Warriors, Wigan St Patricks)

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