Auteur d’un doublé, le 5 juillet 2014 avec Cronulla, face aux Roosters de Rémi Casty et Sam Moa, à nouveau de deux essais trois semaines plus tard contre Penrith, le futur Lézignanais Jacob Gagan a disputé cette année-là sept rencontres de NRL avec les Sharks (cinq essais en tout), et il retrouvait l’élite trois ans plus tard sous les couleurs cette fois de Newcastle (un match et un essai, contre… Cronulla), et une dernière fois en 2019 avec South Sydney (contre Manly, le 6 avril), après avoir joué une rencontre de World Club Series avec ces mêmes Rabbitohs.

C’est dire si cet ailier ou centre de 27 ans et trois mois, né à Westmead, en Nouvelle Galles du Sud, possède un curriculum vitae non négligeable.

Athlète de 95 kg pour 1,84 m, il a été formé au poste d’arrière à Cabramatta Two Blues, avant de rejoindre les U20 de Parramatta et de représenter les Schoolboys australiens U18 en 2010, aux côtés notamment de James Tedesco et David Klemmer.

Trois ans plus tard il signait à Manly, où il évoluait en équipe réserve, avant d’être recruté par Cronulla.

Depuis son arrivée à South Sydney, en 2018, il était un des joueurs clé de North Sydney Bears, en NSW Cup.

Elu “Rookie” de l’année 2014 avec les Sharks, sa trajectoire a hélas été retardée par diverses blessures (11 matchs avec les Bears, en 2018, contre 20 en 2019, avec six essais à la clé, huit mètres de moyenne par portée de balle, 77% d’efficacité dans les placages), mais son ancien coéquipier à Newcastle puis à South Sydney, Dane Gagai, disait le plus grand bien de lui, la saison passée : “Gags a toujours été performant avec la réserve des Rabbitohs, il est rassurant au plan défensif, fort dans les prises de balle, et ses courses sont dures”.

Cette année, avant l’interruption de la compétition, il évoluait à North Devils, autre club satellite des Rabbitohs, en Queensland Cup, et Aurélien Cologni devrait tenir là un leader dans la ligne de trois-quarts du FCL.

Hervé Girette