Premier danger, et déjà un essai : Da Costa et Albert mettent Goudemand sur orbite, celui-ci est pris à un mètre du but, et illico le même Da Costa gicle au ras.

Deuxième danger, et deuxième essai : longue passe pour Marcon, qui inscrit les Wolfhounds à son tableau de chasse.

Pareille entame ne risquait donc pas de mettre les Bleus en danger, d’autant plus qu’à la demi-heure de jeu, Fages, gri-gri à l’appui, s’échappait royalement, prolongeant habilement au pied pour Ader, lequel se jouait de son vis à vis pour un essai de 70 mètres.

0-18, Irish KO !

Mais, c’est bien connu, un Irlandais n’abdique pas. Il durcit le ton. Le Français, lui, heureusement, continue de plaquer à tour de bras.

Et si la seconde mi-temps ne fut hélas pas du même tonneau, de la part des tricolores, au moins eurent-ils le bon goût de s’accrocher à tout ce qui bougeait, en face.

Cinq minutes après la reprise, un petit coup de pied de Finn tombait dans les bras d’Ethan Ryan. Ce dernier manquait d’un rien de récidiver, mais la bravoure et les ficelles de Liam Finn ne suffisaient pas à ébranler la résistance des coéquipiers de Jason Baitieri, Capitaine Flam.

On maintenait ainsi la pression défensive, et Scott Grix l’apprenait bientôt à ses dépens (66è).

Mieux, Da Costa éliminait deux Verts pour desserrer l’étreinte et porter le score à 24-4.

Finn et Grix offraient sur la fin un essai de consolation à McNally, mais en répondant sans discussion au défi physique de leurs rivaux, et en montrant suffisamment les dents en attaque, les Bleus avaient atteint leur but sans crainte exagérée.

“Etre dans la difficulté permet de grandir”, estimait Aurélien Cologni dans un vestiaire bleu joyeux.

“Les gars se sont accrochés jusqu’au bout, avec un gros cœur, il y aura d’autres matchs frustrants, d’ici la Coupe du monde, et au moins on est en train de construire quelque chose”.

IRLANDE – FRANCE 10-24

Mi-temps 0-18

Arbitre : M. Mikalaukas (Angleterre)

Temps froid et venteux, pelouse excellente

Irlande : 2 essais E. Ryan (45), McNally (76), 1 T Finn (76).

France : 4 essais Da Costa (7, 70), Marcon (11), Ader (30), 3 T (7, 30, 70) et 1 pénalité (18) Gigot.

Irlande : Sc. Grix – O’Keefe, J. Bentley, Higginson, E. Ryan, (o) McNally, (m) Finn (cap) – Byrne, O’Donnell, G. King – Hope, McCarthy – Bienek.

Sont entrés en jeu P. Ryan, Michael, Gill, Ward.

France : Gigot – Marcon, Ader, H. Miloudi, Escaré – (o) Lu. Albert, (m) Fages – Navarrete, A. Da Costa, Baitieri (cap) – Jullien, Curran – Goudemand.

Sont entrés Belmas, Margalet, Canet, Barthau.