Anthony Marion et Bastien Canet, de retour dans une liste que quittent Stan Robin et Bastien Escamilla, avaient pour leur part affronté l’Angleterre à Leigh, le 7 octobre dernier.

Le retour d’Anthony Marion s’explique, lui, par ses grosses qualités de plaqueur, Aurélien Cologni s’attendant à un rude affrontement, à Dublin. D’où la probable présence du talonneur toulousain sur le banc des remplaçants, pour suppléer Alrix Da Costa en cours de partie.

Bastien Canet, enfin, avait fait plutôt bonne impression contre l’Angleterre, séduisant notamment Romain Navarrete, qui lui avait trouvé “une âme de combattant”, et ses qualités physiques devraient lui permettre d’être plus efficace encore, face à des avants irlandais moins huppés que les frères Burgess ou James Graham.

Aurélien Cologni s’attend néanmoins à un match “compliqué”, contre des Wolfhounds venant de surclasser l’Ecosse, et il estime que la démonstration offerte par ses joueurs devant le Pays de Galles, “ne constitue pas une fin en soi, mais est plutôt le début d’une progression qui ne devra aller qu’en s’accentuant d’ici la Coupe du monde 2021”.

“J’espère que le match en Irlande nous apportera davantage de certitudes encore, concernant les plus jeunes de l’équipe”, poursuit le sélectionneur, alors que son assistant, Renaud Guigue, insiste sur le fait que “les Bleus se sont appropriés notre projet de jeu résolument axé sur l’offensive”.

Tony Gigot confirme d’ailleurs “le plaisir” que lui et ses coéquipiers ont éprouvé “à compléter autant nos séries de tenu, avec un maximum d’efficacité au bout”, mais reste néanmoins sur ses gardes.

“Si nous voulons confirmer cet excellent départ dans l’Euro, nous devrons être plus vigilants en défense”, indique en effet le “joueur du match” de samedi dernier à Carcassonne.

IRELAND SQUAD

Michael Ward (Batley Bulldogs), Gregg McNally, Ethan Ryan (Bradford Bulls RL), Connor Phillips (Belfast Stags), Peter Ryan (Coventry Bears RL), Ed O’Keefe (Galway Tribesmen), Ronan Michael (Huddersfield Giants), Lewis Bienek (Hull FC), Gareth Gill (Longhorns RL), Tyrone McCarthy (Salford Red Devils), James Bentley (St Helens), Will Hope (Swinton Lions), Liam Finn, Scott Grix (Wakefield Trinity), George King (Warrington Wolves), Alan McMahon (Waterford Vikings), Liam Byrne, Dec  O’Donnell, Jack Higginson (Wigan Warriors)

France SQUAD

ADER Bastien, BARTHAU William, CANET Bastien, CURRAN Rhys, GOUDEMAND Mickael, MARION Anthony, MARCON Paul (Toulouse Olympique) ;ALBERT Lucas, BAITIERI Jason, BELMAS Lambert, DA COSTA Alrix, GIGOT Tony, JULLIEN Benjamin (Dragons Catalans) ; ESCARE Morgan, NAVARETTE Romain (Wigan Warriors) ; FAGES Theo (Saint Helens) ; MARGALET Thibaud (St Esteve XIII Catalan) ; MILOUDI Hakim (Hull FC) ; YESA Valentin (XIII Limouxin)