Première cape pour Marcon, Canet et Marion

Seuls huit joueurs retenus pour le duel de mercredi, Robin, Da Costa, Fages, Gigot, Ader, Baitieri, Jullien et Goudemand, ont déjà affronté les Anglais, dans le passé.

Et Marcon, Canet, Marion, étrenneront leur première sélection à ce niveau. C’est dire si le XIII de France qui sera aligné à Leigh est expérimental.

Avec, en plus, un arrière/ailier/demi d’ouverture, Hakim Miloudi, qui pourrait éventuellement glisser  au centre, en cours de rencontre, si le besoin s’en faisait sentir. Ce qui, toutefois, ne semble pas chagriner outre-mesure l’auteur de ce choix un peu forcé.

“Il peut créer du danger dans cet emploi, et sa polyvalence peut l’aider, même s’il y a rarement évolué, jusqu’ici. Et puis de tous nos ailiers, c’était le mieux placé pour glisser au centre”, assurait en effet Aurélien Cologni, avant le “captain run” fatal à Bergal. Un coach confronté, donc, à une foule de forfaits, mais confiant dans l’esprit de résistance qui anime le groupe.

“Il existe un excellent état d’esprit, il n’y a ni stars ni starlettes”, expliquait le sélectionneur, qui espérait ne pas avoir à modifier une fois de plus la formule retenue : “Si l’épaule d’Ilias Bergal donne des signes de faiblesse los de l’échauffement, Hakim jouera ailier, Stan Robin arrière, Tony Gigot au centre, et Barthau entrera à la mêlée”.

Ce qui sera finalement le cas.

Reste que ce sont deux équipes remaniées qui ont rendez-vous mercredi dans le Lancashire. La France doit faire face, outre celle de Bergal, aux défections tardives de Lucas Albert (deuil familial) et Rhys Curran (côtes), et les Anglais s’aligneront sans les neufs finalistes de la Super League, laissés au repos, comme en face Morgan Escaré et Romain Navarrete (qui ont cependant participé à l’entraînement du capitaine, dans la perspective de la Coupe d’Europe), alors que Théo Fages accueillait ses coéquipiers ce mardi après-midi à leur arrivée au Holliday Inn de Leigh, avant de les accompagner sur la splendide pelouse du Leigh Sports Village.

Où manquaient à l’appel Paul Séguier et Younes Khattabi, contraints de prendre un vol Barcelone – Manchester plus tard dans la soirée, surbooking oblige.

FRANCE :

Stanislas Robin – Paul Marcon – Tony Gigot – Bastien Ader – Hakim Miloudi – (o) Théo Fages –  (m) William Barthau – Bastien Canet – Alrix Da Costa – Lambert Belmas – Benjamin Jullien – Mickael Goudemand – Jason Baitieri (cap).

Remplaçants :

Valentin Yesa, Bastien Escamilla, Thibault Margalet, Anthony Marion.

18è : Paul Séguier

ANGLETERRE

James Shaul-Tom Johnstone- Reece Lyne- Mark Percival-Jermaine McGillvary-(o) Richie Myler-(m) Jake Connor-James Graham-Josh Hodgson-Tom Burgess-Oliver Holmes -Elliott Whitehead-George Burgess

Remplaçants :

Adam Milner-Luke Thompson-Robbie Mulhern -Liam Sutcliffe

Match retransmis exclusivement sur OurLeague