IX ou XIII, le plaisir est visiblement le même, pour les Bleus, qui se sont entraînés à neuf contre neuf, sous le chaud soleil de Salses, et sur une pelouse idéalement préparée par un club catalan s’étant doté d’un nouveau président, Medhi Fraihat, flanqué de deux nouveaux vice-présidents, Hugues Paillès, Georges Pauls, et toujours managé par l’incontournable Marcelo Moreno, lequel dans un premier temps avait émis le souhait de prendre du recul.

Des Châtelains enthousiastes à l’idée d’accueillir les Bleus, comme le signalait le maire de la commune, Jean-Jacques Lopez, auquel Morgan Escaré, l’enfant du village, remit un maillot tricolore à l’heure de l’apéritif clôturant cette sympathique matinée de travail.

Un travail effectué sans Anthony Marion, Maxime Puech, Stan Robin, blessés et restés à Toulouse, ni Hakim Miloudi et Théo Fages, laissés à la disposition de leur club, alors qu’Aurélien Cologni avait ajouté Mickaël Goudemand et Fouad Yaha (celui-ci aux soins au stade Gilbert-Brutus, le matin, avant de retrouver ses camarades au Mas de l’Isle, à l’heure du dessert) à la liste des présélectionnés pour la Coupe du monde de rugby à IX (16 joueurs) et les deux matchs contre les Kangourous U23 et la Western Province.

Jason Baitieri, Rhys Curran, Arthur Romano, blessés, étaient pour leur part plus ou moins réduits au rôle de spectateurs, contrairement à Benjamin Garcia, malgré une légère douleur dorsale, et à Tony Gigot, qui étaient de la partie, rythmée au possible, comme le veut le rugby à 9.

Bienvenue à Perla Pla

Un entraînement rondement mené et suivi par le DTN Jacques Pla, heureux papa depuis peu d’une petite Perla.

Plus tôt dans la matinée, une séance de musculation s’était déroulée au Fitness Park du Polygone Nord, à Perpignan, alors que le repas de midi, couronné d’un gâteau spécialement confectionné par le pâtissier salséen Romuald Cerezo, ancien joueur de Palau, précédait une réunion destinée à insister sur les règles spécifiques du rugby à IX, et aux questions administratives liées au futur déplacement en Australie.

Les Bleus seront de nouveau réunis le 15 septembre pour un match d’opposition contre le XIII de France U19, qui sera en stage à Port-Barcarès les 30, 31 août et 1er septembre, puis les 9 et 10 septembre, avant de s’envoler pour la Nouvelle-Zélande.