Si le XIII de France U19 s’est déjà rendu en Australie, il y a de cela plusieurs années, sous la houlette de Laurent Dupuy, jamais encore les juniors tricolores n’avaient visité la Nouvelle-Zélande. Il s’agira donc d’une première, pour les 24 joueurs sélectionnés.

Lesquels se frotteront, du 27 septembre au 6 octobre, à des adversaires de haut niveau :

27 septembre : South Island U19

30 septembre : Toa Samoa U19

3 octobre : NZ Residents U19

6 octobre : Auckland U20

Quatre matchs destinés “à aguerrir les meilleurs jeunes français, dans l’optique de la Coupe du monde seniors 2021”, relève Mathieu Khedimi, vice-président de la FFR XIII, en charge du Haut Niveau.

“Dans un contexte différent de celui auquel ils sont habitués, sur la scène internationale européenne, les joueurs seront appelés à réagir dans le dur, sans plage d’entraînement entre les rencontres”.

Seules, en effet, la récupération, et la mise en place tactique de l’équipe, seront au programme, lors de la tournée, compte tenu du calendrier volontairement resserré, avec un match tous les trois jours.

Ce que ne manque pas non plus de souligner Florian Chautard, “les joueurs étant invités à affronter des rivaux au style de jeu différent de celui par exemple des Britanniques, les joueurs de l’hémisphère sud étant réputés pour leur vitesse, et la rudesse de leurs impacts physiques”.

Une expérience qui constituera un atout, “dès lors qu’ils sont déjà habitués à affronter des adultes”, souligne Florian Chautard.

La saine concurrence qui a animé les joueurs, lors des stages préparatoires, puis à l’occasion du match dit de sélection, convient parfaitement aux aspirations des entraîneurs du XIII de France U19, Jean-François Albert et Yannick Buttignol.

Il faut aux 24 en partance pour la Nouvelle-Zélande, un moral d’acier et une attitude de haut niveau, pour espérer tirer les meilleurs fruits des redoutables joutes qui les attendent, de l’autre côté de la terre.