Nabil Djalout et Carcassonne ont bravé les éléments déchaînés.
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A Carcassonne, Palau a tenu la distance jusqu’au début de la seconde mi-temps, affaibli par deux cartons jaunes récoltés en l’espace de deux minutes.

A Avignon, il a fallu un essai de l’arrière papou Nickson Borana Ugaia à un quart d’heure de la fin, pour voir les locaux concéder une nouvelle défaite, les Lot-et-Garonnais voyageant décidément très bien.

Mauvais papier en tout cas également pour Palau, alors qu’un peu plus tôt dans l’après-midi Saint-Gaudens, un rival direct dans la course à la qualification, avait ramené un point de son déplacement à Saint-Estève.

Reste que sur un champ de labour, sous la pluie, et par un vent du nord infernal, les Broncos ont fait front.

Mais Omer Djalout face à son cousin Nabil, et les ex Carcassonnais Marc Meye, Clément Herrero, François Thérésin, ont finalement craqué quand Jean-Philippe Baile a trouvé un intervalle (46è), imité trois minutes plus tard par Clément Soubeyras, au bout d’une action collective d’éclat.

Jusque-là, les visiteurs avaient souvent dominé, même si Bastien Canet avait ouvert le score, au relais de Bastien Escamilla.

Et comme le réalisme n’était pas le fort de Palau, la chance de le voir rattraper les points lâchés une semaine plus tôt contre Saint-Gaudens, s’envolaient.

N’empêche que les Catalans n’avaient pas bradé leur ardeur au combat, à l’instar des vainqueurs, corsant la note à moins d’un quart d’heure de la fin par le nouveau venu, Tony Tumusa.

CARCASSONNE – PALAU 20-0

Mi-temps 6-0

Arbitre Stéphane Vincent

Carcassonne : 4 essais Canet (12), Baile (46), Soubeyras (49), Tumusa (67), 2 T A. Alberola (12, 46).

Cartons jaunes à Palau : De Oliveira (37), Omer Djalout (39), K. Madani (57).

CARCASSONNE : Soubeyras – G. Lo, Tumusa, V. Albert, A. Escamilla – (o) A. Alberola, (m) Agullo – Canet, Soum, B. Escamilla – Baile, Nabil Djalout – M. Khedimi.

Sont entrés en jeu Sadaoui, Sabri, Jamie Anderson, Zava.

PALAU : F. Flovie – Jimenez, Doutres, Gambaro, Thérésin – (o) Herrero, (m) Th. Franck – K. Madani, John Boudebza, Sebea – Bernard, Meye – Lardot.

Sont entrés Nietche-Corones, De Oliveira, Rosemplatt, Omer Djalout.

Villeneuve-sur-Lot a réussi un nouveau coup à l’extérieur.

AVIGNON – VILLENEUVE-SUR-LOT 12-20

Mi-temps 12-12

Arbitre Patrice Benausse

Avignon : 2 essais Tanginoa (5), Ghanem (51), 1 T (51) et 2 pénalités (15, 19) Andreu.

Villeneuve : 4 essais Decarnin (25), Villegas (39), Bachoukh (43), Ugaia (66), 2 T Decarnin (25, 39).

AVIGNON : Rey – Mallem, Melhout, Tanginoa, Ghanem – (o) Domic, (m) Andreu – Mendy, R. Ganz, Emblard – Pourret, Clément – V. Comtat.

Sont entrés Meyzani, Durandal, De Macedo, Dorce-Hantz.

VILLENEUVE : Ugaia – Njensi, Decarnin, Novais, M. Carrasco – (o) Villegas, (m) Godinet – L. Maria, Gautier, Lafolafo – H. Fakir, Masselot – L. Carrasco.

Sont entrés El Azizi, Hermosilla, Calic, Bachoukh.