Si Paco Jamil et Marvin Merbah, qui ont subi une opération de l’épaule, manqueront les deux ou trois premiers matchs du championnat, trois autres cadres de Palau, également absents jeudi soir à Saint-Estève, en amical face à la réserve des Dragons Catalans, seront rétablis d’ici le Magique Week-End.

Car Jamal Fakir ne souffre que légèrement des adducteurs, Ben Pomeroy de l’épaule, et Anthony Carrère d’un hématome pas totalement résorbé.

Autant de bonnes nouvelles pour les Broncos, qui ont plus que convenablement résisté à leurs adversaires, jeudi.

Des adversaires dans le rythme, avec six joueurs venant d’effectuer la tournée du XIII de France U19 en Nouvelle-Zélande, l’ensemble de l’effectif s’entraînant en outre depuis déjà près de quatre mois.

C’est pourquoi Olivier Elima, le coach de Palau, était en droit d’afficher une certaine satisfaction : “Les jeunes du club, entrés en seconde mi-temps, se sont hissé au niveau souhaité, à l’image de Lucas Roé , qui a joué arrière, Bruno Castany glissant du coup à l’ouverture, de Nicolas Jimenez, associé à Kamel Belkhiri à la charnière, de Nicolas Chalmey et Théo Jacquelot”.

Des juniors ayant intégré, cette saison, l’effectif de l’Elite 1, à l’instar de Mike Parenti.

Pour sa part, Jérémy Grau disputait pour l’occasion son premier match depuis trois ans, et Olivier Elima avait de quoi se réjouir : “Il manque forcément de rythme de compétition, mais il a tenu sa place en deuxième ligne, et montré les mêmes bonnes dispositions que celles étalées aux entraînement, ce qui est bon signe”.

ST ESTEVE XIII CATALAN – PALAU 16-8

St Estève XIII Catalan : 3 essais Brochon, J. Flovie, R. Franco, 2 T Brochon.

Palau : 2 essais Atba, Thérésin.

St Estève XIII Catalan : Brochon, Jordan Flovie, M. Laguerre, Ambert, R. Franco, (o) Meresta-Doucet, (m) J. Guasch – Cozza, Zafra, Salabio – Joe Chan, Le Cam – Perez.

Sont entrés en jeu : Vailhen, B. Scimone, Ribas, Llong, Baby, Goffin, Martin, Mencarini, Tiaki Chan, Jobe.

Palau : Castany, Atba, Gambaro, Doutres, Theresin, (o) K. Belkiri, (m) Herrero – Janicot, John Boudebza, Benhamimed – Grau, Domergue – Rosemplatt.

Sont entrés : Nicolas Chalmey, Jordan Boudebza, Nicolas Jimenez, Lucas Roe, Julien Bernard, Théo Jacquelot.