Bis repetita pour Palau ! Après la Coupe, le championnat : le SOA est tombé à chaque fois, face à des Broncos Catalans une fois encore en verve, alors que les Provençaux éprouvent les pires difficultés à maintenir le niveau de jeu élevé qui était le leur en début de saison.

D’où les essais de Ben Pomeroy, en puissance, Clément Herrero sur interception de 80 mètres, puis en soutien de Pomeroy et Julien Bernard, Mike Parenti également à deux reprises, la deuxième fois au bout d’une chaîne confectionnée avec soin par Pomeroy, Bernard et Anthony Carrère.

C’est dire si à la mi-temps le mal était fait, seul Jack Payne, dont c’était la rentrée, ayant trouvé la faille dans la défense catalane.

Le même Payne délivrait une passe au pied à Martial Romano, dès la reprise, puis Renaud Ganz s’échappait au bénéfice d’Olivier Arnaud, si bien que le SOA se remettait à y croire , mais Parenti, servi par Pomeroy, fermait bientôt la parenthèse, et Palau accentuait ensuite son avance.

PALAU – AVIGNON 40-28

Mi-temps 28-4

Arbitre Kevin Delarose

Palau : 7 essais Pomeroy (4), Herrero (19, 22), Parenti (27, 37, 54), John Boudebza (63), 6 T Herrero.

Avignon : 5 essais Payne (5, 71), M. Romano (44), O. Arnaud (49), De Monte (74), 4 T O. Arnaud.

Palau : Carrère – Thérésin, Pomeroy, Gambaro, Parenti – (o) Herrero, (m) Merbah – Jamil, John Boudebza, Janicot – Celerino, Bernard – Grau.

Sont entrés en jeu Omer Djalout, Jordan Boudebza, Benhamimed, Chalmey.

Avignon : Olivier Arnaud – De Monte, Delor, Avis, Ghanem – (o) Andreu, (m) Payne – Emblard, R. Ganz, Naji – V. Comtat, Maxime Arnaud – M. Romano.

Sont entrés Roupain, Durandal, Meyziani, Hughes.