Si le centre fidjien des Dragons Catalans, Brayden Wiliame, sera titulaire, samedi à Christchurch, contre la Papouasie Nouvelle-Guinée, en face l’ailier carcassonnais Garry Lo, 18è, et le trois-quart des Dragons Catalans, David Mead, ne devraient pas figurer sur la feuille de match.

Tous les deux font en effet partie des trois réservistes prêts à suppléer une éventuelle défaillance parmi les dix-sept joueurs retenus.

Alex Johnston, l’arrière de South Sydney, Kangourou en 2015, fera ses débuts pour la Papouasie, pays dont est originaire sa grand-mère maternelle.

Sa présence ne sera pas de trop pour espérer vaincre des Fidjiens restant sur une ample victoire contre les Samoa (44-18), et possédant dans ses rangs les talentueux Maika Sivo (de retour après avoir manqué le duel contre les Samoa, pour cause de suspension), Suliasi Vunivalu, Kevin Naiqama, les Papous déplorant pour leur part les absences de Kurt Baptiste et James Segeyaro.

FIDJI : Moceidreke – Sivo, Milne, Wiliame, Vunivalu – (o) Naiqama, (m) Wakeham – Kane Evans, Lovodua, Kamikamica – Kikau, Nakubuwai – D’Rhys Miller.

Remplaçants : Liolevave, Ratuvakacereivalu, Vuniyayawa, Tagituimua.

PNG : Alex Johnston – Gebbie, Dan Russell, Olam, Wapi – (o) Laybutt, (m) Watson Boas – Wellington Albert, Puara, Page – Putt, Rhyse Martin – Moses Meninga.

Remplaçants : Ipape, Stanton Albert, Maki, Amean.

Suppléants : Lo, Talita, Mead.