Maxime Puech et Paul Marcon, coéquipiers en bleu comme au TO.

Si son père, Michel, était plutôt un fan de rallyes raid à moto, au Maroc comme en Tunisie, d’autres membres de la famille Puech avaient, ou ont encore, des affinités avec le rugby à XIII.

Ainsi, Sébastien Insa, son oncle, a-t-il porté le maillot de Réalmont, et est actuellement l’entraîneur des U16 d’Albi RL.

Sa soeur, Laura, a joué avec l’équipe féminine de Lescure, avant de se tourner vers l’équitation.

Enfin, ses cousins, Ludovic (qui faisait encore le bonheur d’Albi RL en 2013-2014) et Emilien Gaillac, aujourd’hui joueur phare de Villefranche-Aveyron, figurent parmi les treizistes tarnais les plus performants de ces dernières années.

En bonne compagnie à Villefranche d’Albi

Maxime, lui, a débuté en poussins à Réalmont, avant de rejoindre Villefranche d’Albi, où il évoluait aux côtés d’Anthony Marion et Clément Boyer.

Il retourna ensuite à Réalmont, puis rallia Lescure en Junior Elite, et enfin le Toulouse Olympique.

“Mes deux saisons passées au centre de formation ont participé à mon évolution”, assure celui qui a rejoint le club France à Port-Barcarès, jeudi.

Pour découvrir les internationaux évoluant outre-Manche, et plonger dans une ambiance qu’il a d’emblée adopté : “Comme me l’avaient dit précédemment les autres sélectionnés du TO, il y a ici un temps pour le travail, et un autre pour la décontraction, dans un bel esprit de famille”.

Privé d’Angleterre – France

Un groupe tricolore qu’il aurait intégré plus tôt, pour le déplacement à Leigh, si une subluxation du coude, assortie d’un étirement du tendon du long biceps, ne l’en avait empêché.

Car Maxime Puech, nouveau pilier en bleu, jamais passé auparavant par les équipes de France jeunes, a franchi un cap, en 2018, avec son club du Championship.

“J’ai le sentiment d’avoir progressé en défense, dans le placement, comme je me suis mieux imprégné du système de jeu du TO, et j’ai amélioré la communication avec mes coéquipiers, mes courses, mes prises de balle”, souligne ce pilier de 24 ans, dont l’heure est enfin venue, pourquoi pas dès samedi contre l’Ecosse, avec comme perspective plus lointaine la Coupe du monde 2021.

En attendant, ce bel athlète répond à quatre questions.

Quel joueur du XIII de France trouves-tu le plus constant dans l’effort ?

“Romain Navarrete”.

Le joueur le plus rapide du TO ?

“Bastien Ader”.

Le meilleur technicien ?

“Stan Robin”.

Le meilleur défenseur ?

“J’en désignerai deux : Anthony Marion et Rhys Curran”.


France vs Ecosse le samedi 10 novembre à 18H00 au stade Albert DOMEC de Carcassonne.

France SQUAD

ADER Bastien, BARTHAU William, CANET Bastien, CURRAN Rhys, GOUDEMAND Mickael, MARION Anthony, MARCON Paul, MARGUERITE Gavin, PUECH Maxime, ROBIN Stanislas (Toulouse Olympique) ;ALBERT Lucas, BELMAS Lambert, DA COSTA Alrix, JULLIEN Benjamin (Dragons Catalans) ; ESCARE Morgan, NAVARRETE Romain (C) (Wigan Warriors) ; FAGES Theo (Saint Helens); MILOUDI Hakim (Hull FC) ; YESA Valentin (XIII Limouxin)