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Les jeunes de Widnes en vedette face à Warrington

Denis Betts, le coach de Widnes, avait largement de quoi afficher sa satisfaction, après la courte victoire (26-22) remportée par ses troupes devant Warrington, lors du premier match amical disputé par les Vikings et les Wolves, en cette saison 2018.
Avec un premier casse-tête à venir, tant les jeunes testés par l’entraîneur des premiers, dans ce “Festive Derby”, ont répondu à son attente.
Dans la nuit qui baignait vendredi soir le Halton Stadium, les Vikings menaient 20-0 jusqu’à la 45è minute de jeu, ce qui faisait dire après coup à Betts : “Les efforts défensifs effectués lors de la première mi-temps sont encourageants pour la suite”.
Une première période entièrement à l’avantage des Vikings, “forts physiquement”, et au sein desquels se mirent tout particulièrement en évidence, toujours selon leur coach, “Jordan Johnstone et Danny Walker”, tous les deux épatants au poste de talonneur.
La veille du match, les joueurs étaient invités au mariage de leur coéquipier Lloyd White, et Denis Betts avait sagement laissé au repos une bonne douzaine de titulaires potentiels, permettant ainsi aux moins expérimentés d’étaler leurs qualités. A l’image d’Olly Ashall, auteur d’un doublé, et totalement rétabli d’une vilaine blessure au genou l’ayant contraint à occuper l’infirmerie durant pratiquement l’intégralité de la saison 2017.
“S’ils pousuivent leur travail aux entraînements, les places dans l’équipe risquent d’être chères”, estimait l’entraîneur d’une équipe n’ayant par ailleurs déploré aucune blessure.
Pour l’anecdote, il s’agissait de la première victoire de Widnes sur Warrington, après douze défaites de rang, mais le nouveau coach des Wolves, l’Australien Steve Price, n’en tirait surtout pas de conclusions hâtives : “J’ai été déçu par notre entame, mais nous avons trouvé notre chemin après la pause, parvenant enfin à contrôler le tenu. Nous devons progresser, mais ces matchs de préparation sont fait pour cela”.
A voir bientôt contre Rochdale et Salford…

La fiche technique
WIDNES – WARRINGTON 26-22
Mi-temps 20-0
WIDNES : 5 essais Ashall (2), Marsh, Buckley, Brand, 3 transformations Gilmore.
WARRINGTON : 4 essais Jack Johnson, Toby King (2), Moran, 3 transformations Livett (2), Patton.
Carton jaune à Warrington : Westwood (17).

Widnes Vikings: Olly Ashall; Keanan Brand, Ed Chamberlain, Stefan Marsh, Owen Buckley; (o) Joe Mellor, (m) Tom Gilmore; Greg Burke, Jordan Johnstone, Jay Chapelhow; Chris Dean, Matt Whitley; Brad Walker.
Sont entrés : Lloyd Roby, Sam Walters, Dan Norman, Sam Freeman, Joe Lyons, Ted Chapelhow, Tom Olbison, Danny Walker, Sam Wilde, Owen Farnworth.
Warrington Wolves: Jack Johnson; Matty Russell, Bryson Goodwin, Toby King, Tom Lineham; (o) Harvey Livett, (m) Declan Patton; Mike Cooper, Morgan Smith, George King; Joe Philbin, Luis Johnson; Ben Westwood.
Sont entrés : Pat Moran, Ellis Robson, Joe Pilling, Brad Pinder, Mitch Brown.

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