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Avignon dicte sa loi aux Catalans

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Steve Deakin, l’entraîneur de la formation perpignanaise a encore aligné une équipe d’une extrême qualité pour venir défier Avignon sur ses terres. Et il eut raison même si son coup n’a pas fonctionné. Les Bisons étaient d’abord cueillis à froid avec un essai refusé à Kévin Liguoro (5ème) et ensuite par un poison nommé Escaré, qui se payait le luxe de slalomer dans la défense papale pour filer sous les perches. David Guasch n’eut pas de mal à transformer et Perpignan menait d’entrée (8ème).

Le bel orgueil avignonnais

Mais la réaction avignonnaise n’a pas tardé à se faire connaître. Et quelle réaction ! Deux essais coup sur coup, d’abord un splendide plongeon d’Olivier Arnaud à la tombée d’un ballon astucieux tapé au pied par Tony Gigot (14ème) puis une nouvelle fois Olivier Arnaud qui donnait la balle pour le jeune Romano qui emportait tout le monde sur son passage (18ème, 10-6). Ray Nasso allait jouer tel un renard au ras du tenu pour porter l’estocade à 14-6 (27ème) mais Ferret remettait les Catalans dans la partie après avoir longé la ligne de touche d’un sprint magistral (32ème). Deux points d’écart à la mi-temps, mais le SOA était en tête.

Un rideau de fer en défense

Au retour des vestiaires, c’est de l’autre côté que les points sont tombés. Yannick Ruh allait conclure une chaîne technique remarquablement menée par la charnière avignonnaise Meads-Bissière (45ème). C’est ensuite les défenses qui ont pris le pas et on a rarement vu les Bisons aussi généreux cette saison à ce niveau-là. Les coéquipiers d’Aaron Wood repoussaient tous les assauts Catalans avant de déployer une nouvelle fois leur jeu pour envoyer Romano conclure en coin (58ème). Romain Pourret allait concrétiser l’énorme travail effectué par le pack d’avants local tout au long de l’après-midi par un nouvel essai (69ème). A ce moment-là on sentait les Catalans sonnés et c’est Morgan Escaré en chevalier vaillant qui réduira l’écart, en vain, Avignon était trop fort ce samedi et Steve Deakin est allé leur dire aux joueurs avignonnais dans leur vestiaire après le match, une belle preuve de lucidité et de fair-play. Un exploit qui permet aux Avignonnais de prendre la troisième place provisoire du classement en attendant les matchs de Lézignan et Toulouse ce dimanche.

Réactions d’après-match :

Renaud Guigue, entraîneur du SOAvignon : “On a fait une bonne entame de match. On a eu un petit flottement en fin de première mi-temps qui nous a mis un peu dans le rouge physiquement. Les Catalans c’est une équipe qui finit souvent ses matchs dans les dix dernières minutes mais là nous avions creusé l’écart, ils ne pouvaient pas revenir. Mes joueurs ont eu un gros coeur, ont eu une grosse défense. La victoire est là, c’est l’essentiel.”

Cyrille Gossard, seconde ligne de Saint Estève/XIII Catalan : “Je pense qu’on a manqué de discipline, ça fait quelques semaines déjà. Ils ont eu assez de talent pour en profiter, ils ont bien joué le coup. Bon match d’Avignon.”

Tony Gigot, talonneur du SOAvignon : “Ca fait plaisir de finir sur une bonne note, j’avais à coeur de montrer que je n’étais pas parti pour rien. Tout le monde a mouillé le maillot jusqu’au bout, ça fait plaisir.”

Steve Deakin, entraîneur de Saint Estève/XIII Catalan : “La différence entre les deux équipes aujourd’hui c’est qu’Avignon a su concrétiser les opportunités qu’elle a eues et la qualité de leur finition était au dessus de la notre. On a rendu trop de ballons, on a pas été assez lucides. Mais ce n’est pas parce que l’on a perdu qu’on a mal joué, on est juste tombés contre une équipe plus efficace que nous.”

Fiche technique :

Samedi 8 décembre, au stade Saint Ruf d’Avignon, Avignon bat Saint Estève/XIII Catalan 28 à 18 (Mi-temps : 14-12). 800 spectateurs environ. Vent glacial. Arbitre : M. Drizza (comité du Roussillon)

Evolution du score : 0-6, 6-6, 10-6, 14-6, 14-12, 18-12, 24-12, 28-12, 28-18.

Avignon : 6 essais Arnaud (14’), Romano (18’, 58’), Nasso (27’), Ruh (45’), Pourret (69’) et 2 transformations Gigot (15’), Arnaud (59’)

Saint Estève/XIII Catalan : 3 essais Escaré (8’, 76′), Ferret (32’), 3 transformations D. Guasch (9’, 33’, 77’)

Avignon : Arnaud – Liguoro ; Romano ; Khattabi ; Ruh – Bissière (o) ; Meads (m) – Tamghart ; Gigot ; Cagnac (c) – Clément ; Pourret – Wood. Sont entrés en jeu : Andreucetti, Armani, Pelo, Nasso. Entraîneur : Renaud Guigue.

Saint Estève/XIII Catalan : Escaré – Vaccari ; Ahlalou ; Baile ; Ferret – D. Guasch (o) (c) ; Robin (m) – Jamil ; Swain ; Da Costa – Gossard ; Raguin – Mencarini. Sont entrés en jeu : Meresta-Doucet, Scimone, Borras, Rouch. Entraîneur : Steve Deakin.

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