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Toulouse – St Estève-XIII Catalan : la clôture rêvée

DAVID GUASCH 

RMD Agency

Deux belles écoles face à face : le TO et Saint-Estève – XIII Catalan privilégient la formation, et comme quelques cadres de talent servent de guides, le match de clôture du Magique Week-End, ce dimanche (17h) au stade du Moulin, vaudra à lui seul le déplacement. D’autant que d’un côté comme de l’autre, on affiche sans réserve l’ambition de faire mieux que la saison écoulée, déjà source de bien des satisfactions.

“Remporter un titre ? C’est toujours difficile de le dire”, explique Gilles Dumas.

Mais il en parle quand même…

Steve Deakin, le manager général de la réserve des Dragons, lui, parle seulement de montée en puissance, au plan comptable : “Pour espérer disputer un match de play-off à domicile, il nous faudra, je pense, glaner dix points de plus qu’en 2011 – 2012, c’est l’objectif à atteindre.”

Kuni Minga, l’attraction papoue

Si, à Toulouse, la page Larroyer, Ross, Houlès, Borlin, est tournée, les Catalans font désormais sans Marginet, Pagès, Denis Mounis, Gigot, mais dans chaque camp le recrutement a été intelligemment ciblé.

Le Papou Kuni Minga chez les “Bleu et Blanc”, l’ex-Villeneuvois Stanislas Robin pour les “Sang et Or”, devraient faire le spectacle, Quintilla apporter au TO sa régularité, Swain à Saint-Estève – XIII Catalan son métier.

“Je crois beaucoup en Gadwin Springer”, lâche Steve Deakin. Un jeune ailier en provenance de… Toulouse. On devine que le public du Moulin, dimanche, va se régaler.

Le TO, dont le dernier titre de champion de France remonte à l’an 2000, a depuis été demi-finaliste à trois reprises (2001, 2005, 2006), et l’aurait peut-être été davantage s’il n’avait passé trois saisons en Championship anglais.

Un laboratoire pour les Dragons

Méfiant, Deakin trouve son adversaire de dimanche “plus fort que la saison passée, et ayant cette fois bénéficié d’une vraie coupure estivale”, mais avec dans ses rangs les Maria, Barthau, Bousquet, Cardace, Escaré, Gossard, Pala, Larroyer, Vaccari, dont la plupart seront utilisés, à Lézignan (plus Sébastien Raguin dans les semaines à venir), Saint-Estève – XIII Catalan n’aura rien à envier à son rival du jour.

Autant dire que le suspense est d’avance garanti. Le dynamisme également, avec tant de jeunes de part et d’autres.

“Nous continuons à nous appuyer sur notre centre de formation, parce que cela coûte moins cher que de recruter à tour de bras, et parce que cela découle de la logique, sinon à quoi cela servirait-il de former des joueurs dès leur plus jeune âge”, précise Gilles Dumas, pendant que le successeur de Jean-Christophe Vergeynst à la présidence du club roussillonnais, Gérard Caillis, insiste sur “le rôle de laboratoire pour les Dragons”, que doit jouer l’équipe Elite.

Séduire un peu plus la RFL…

On est dans une logique similaire, dans la ville rose. “On sent des signes favorables de la part des Anglais, concernant notre candidature à la Super League en 2015, nous n’avons jamais été aussi près d’y être”, souligne d’ailleurs Dumas.

Et des résultats sportifs en hausse, cette saison, ne ferait que séduire un peu plus la Rugby Football League britannique, sur ce plan.

Tout commencera donc dimanche, pour le nouveau capitaine Guy Williams et ses amis, seulement privés de Quintilla (suspendu) et du trois-quart Mark Kheirallah (Newton Jets, NSW Cup), Gilles Dumas ayant retenu le groupe suivant : Bastien ADER, Shane BLACKETT, Damien COUTURIER, Nicolas DELGAL, Yoann DIDONE, David DELPOUX, Luke FAHY, Johnathon FORD, Théo GONZALEZ-TRIQUE, Jérôme GOUT, Adam INNES, Mourad KRIOUACHE, Samy MASSELOT, Tony MAUREL, Marc MEYE, Kuni MINGA, Bruno ORMENO, Sébastien PLANAS, Eloni VUNAKECE, Guy WILLIAMS.

Pour un duel majuscule contre un adversaire costaud devant, et rapide à souhait derrière. Un peu comme le TO…

Magique week-end à Lézignan :

Samedi 22 septembre :

VILLENEUVE SUR LOT / LIMOUX à 15H00. Arbitre : M. Georges GRANDJEAN. Juges de touche : MM. GIL et VERGNE, 4ème arbitre : M. BENAUSSE

AVIGNON / LEZIGNAN à 17H00. Arbitre : M. VINCENT. Juges de touche : MM. RASTOUL et CANAC, 4ème arbitre : M. BENAUSSE

Dimanche 23 septembre :

MONTPELLIER / LESCURE D’ALBIGEOIS à 13H00. Arbitre : M. CAU. Juges de touche : MM. ABRIAL et ANGLADE, 4ème arbitre : M. Christophe GRANDJEAN

CARCASSONNE / PIA à 15H00. Arbitre : M. MOLINIER. Juges de touche : MM. RASTOUL et CANAC, 4ème arbitre : M. Christophe GRANDJEAN

TOULOUSE / ST ESTEVE-XIII CATALAN à 17H00. Arbitre : M. DRIZZA. Juges de touche : MM. VERGNES et ANGLADE, 4ème arbitre : M. CAU

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